El Antiguo Testamento en el arte

El Antiguo Testamento es una fuente de conocimiento cultural, una fuente inagotable de historias eternas, el punto de origen de la ley occidental y un triunfo entrañable de los escritos religiosos. En los numerosos volúmenes del Antiguo Testamento se pueden encontrar los libros de la Torá judía, el Tanaj y muchos otros relatos que se relacionan con la historia de los hebreos. Para los cristianos, el Antiguo Testamento es el prólogo de la vida de Cristo, mientras que para los musulmanes el Antiguo Testamento es una fuente de conocimiento de muchos de los patriarcas de los que habla el Corán. Como lugar de origen de tantas culturas, el Antiguo Testamento ha sido representado en lienzo más veces que cualquier otra fuente.

Etapa 1 Génesis: La Creación

El comienzo del universo tal como lo conocemos siempre ha sido un tema favorito de los artistas: los que nunca rehuyen imitar lo divino. En el Renacimiento, la sociedad europea, impulsada por los beneficios de la imprenta y la difusión del conocimiento, comenzó a familiarizarse mejor con el Antiguo Testamento y se sintió particularmente inspirada por el concepto de que el hombre fue creado a imagen de Dios. Para los pintores del Renacimiento como Miguel Ángel, lo divino estaba dentro de cada hombre y mujer, y en su icónica Creación de Adán la chispa divina se transmite a través de las yemas de los dedos extendidos de Dios. La creación del mundo y de todos los seres vivos en siete días inspiró los grabados místicos de William Blake, cuyo enfoque artístico se basó en sus visiones autoproclamadas y proféticas, y del pintor manierista Tintoretto, que se basó en tradiciones paganas para crear un mundo atemporal. Imagen del orden divino.

Miguel Ángel, Creación de Adán, 1510 Miguel Ángel, Creación de Adán, 1510
William Blake, Elohim creando a Adán, 1796 William Blake, Elohim creando a Adán, 1796
Jacopo Tintoretto, El origen de la Vía Láctea, 1575-80 Jacopo Tintoretto, El origen de la Vía Láctea, 1575-80

Etapa 2 Génesis: Adán y Eva y el Jardín

En el Edén terrenal, jardín de la perfección y de la inocencia en la tierra, el Antiguo Testamento sitúa al primer hombre y a la primera mujer creados por lo divino. Jan The Elder Brueghel, sin embargo, optó por reducir la figura de Adán a un pequeño detalle en su deliciosa y vibrante imaginación del jardín. Brueghel se basó en estudios naturales y botánicos que habían ganado popularidad durante el Renacimiento del Norte para pintar animales y plantas que nunca habría visto con sus propios ojos. Pero fue el acontecimiento calamitoso que puso fin a la serenidad de la era del Edén lo que más ha cautivado la imaginación de los artistas a lo largo de los siglos. La Caída del Hombre es mostrada con rica claridad figurativa por Tiziano, y de una manera más evocadora y expresiva por Gauguin, quien estuvo a punto de obsesionarse con el concepto de "La Caída" durante los últimos años de su vida en otro Edén terrenal. ; la isla de Tahití.

Jan The Elder Brueghel, Adán y Eva en el jardín del Edén, 1615 Jan The Elder Brueghel, Adán y Eva en el jardín del Edén, 1615
Tiziano, La caída del hombre, 1570 Tiziano, La caída del hombre, 1570
Paul Gauguin, Adán y Eva, 1890 Paul Gauguin, Adán y Eva, 1890

Etapa 3 Génesis: Caín y Abel

La historia de Caín y Abel, los dos hijos de Adán y Eva, los primeros niños en la tierra, es una historia trágica que comienza directamente con la Caída del Hombre. William-Adolphe Bouguereau se dedicó a un elegante estudio del carácter de la pareja cuando eran bebés, mostrando ya los rasgos que conducirían a su ruina. El magnífico Retablo de Gante de Jan van Eyck presenta una descripción sencilla pero conmovedora del momento fatal. Después de recoger su cosecha, tanto Caín como Abel ofrecieron sus cosechas a Dios. Dios aceptó el de Abel pero rechazó el de Caín, citando algún pecado desconocido que este último albergaba. Caín estaba angustiado e invitó a Abel a dar un paseo por los campos recién arados. El lienzo de Tintoretto, lleno de violencia repentina e impactante, describe lo que sucedió a continuación.

William-Adolphe Bouguereau, La Premiere Discorde (Caín y Abel). 186 William-Adolphe Bouguereau, La Premiere Discorde (Caín y Abel). 186
Jan van Eyck, El retablo de Gante: la ofrenda de Abel y Caín, 1425-29 Jan van Eyck, El retablo de Gante: la ofrenda de Abel y Caín, 1425-29
Tintoretto, Caín matando a Abel, década de 1570 Tintoretto, Caín matando a Abel, década de 1570

Etapa 4 Génesis: Noé

A medida que las generaciones posteriores a Adán y Eva quedaron sumidas en el pecado y la decadencia, Dios puso su confianza en la familia de un solo hombre, Noé. Noé recibió instrucciones de tomar dos de cada ser viviente y construir un Arca. Jan El Viejo Brueghel no representa el barco pacífico y oscilante cargado de vida y esperanza, sino la consecuencia de la furiosa ira de Dios. A medida que el Arca se pierde en la distancia, las enloquecidas multitudes condenadas a ahogarse trepan desesperadamente a los árboles, lloran y se lamentan. El pintor abstracto pionero Wassily Kandinsky utilizó el tema de la inundación como motor para una de sus "improvisaciones" musicales en pintura, aprovechando la furia tempestuosa y el caos de la propia inundación. Miguel Ángel, en un verdadero estilo humanista, decidió pintar uno de los eventos olvidados en la narrativa del diluvio. Después de llegar a tierra firme, Noé hace lo más humano de todo; celebra y se emborracha. La discusión entre sus hijos sobre la mejor manera de afrontar este acontecimiento da una cálida sensación de humanidad de este relato bíblico con el que cualquiera puede identificarse.

Jan The Elder Brueghel, El diluvio con el arca de Noé, 1613 Jan The Elder Brueghel, El diluvio con el arca de Noé, 1613
Wassily Kandinsky, Improvisación sobre inundaciones, 1913 Wassily Kandinsky, Improvisación sobre inundaciones, 1913
Miguel Ángel Buonarroti, La embriaguez de Noé 1509 Miguel Ángel Buonarroti, La embriaguez de Noé 1509

Etapa 5 Génesis: La Torre de Babel y la Escalera de Jacob

Las generaciones que siguieron a la familia de Noé después del diluvio pronto se unieron como un solo pueblo y, a pesar de sus multitudes, se aseguraron de mantener un idioma compartido con el cual comunicarse. Habiéndose congregado en una gran ciudad conocida como Babel, los ocupantes comenzaron a construir una torre para alcanzar los cielos. Ofendido por su orgullo y vanidad, Dios hizo que todos hablaran diferentes idiomas. Este acto de venganza aseguró que los ocupantes de Babel ya no pudieran colaborar en la gran torre. Pieter The Elder Brueghel creó quizás la representación pictórica más icónica de la Torre. Sometida a un escaso sentido de orden espacial, la Torre de Brueghel es un símbolo de un mundo completamente separado del nuestro.

Pieter el Viejo Brueghel, La Torre de Babel, 1563 Pieter el Viejo Brueghel, La Torre de Babel, 1563

Más adelante en el libro del Génesis, el nieto de Abraham sueña con otra estructura que conduce al cielo, una escalera. Conocida en la tradición bíblica como la Escalera de Jacob, la estructura imaginaria a menudo se ha visto como un símbolo de la necesidad de alcanzar la virtud y ganarse un lugar en la otra vida. Pero, como nos recuerda el grabado de William Blake, los ángeles del sueño suben y bajan la escalera y tienen la capacidad de ascender y descender. La escalera de Marc Chagall lleva la historia a sus raíces judías y coloca una humilde escalera de madera en medio de un pequeño pueblo al atardecer, devolviendo el sueño eterno al presente.

William Blake, La escalera de Jacob, 1800 William Blake, La escalera de Jacob, 1800
Marc Chagall, La escalera de Jacob, 1973 Marc Chagall, La escalera de Jacob, 1973

Etapa 6 Génesis: La familia de Abraham

El maestro del Siglo de Oro holandés, Rembrandt van Rijn, dedicó un período sustancial de su vida laboral a plasmar las historias de la Biblia en el lienzo. Debido a su profundo interés por la mitología y la historia judías, así como por la vida cristiana predominante que prevalecía en Europa en ese momento, los estudios del Antiguo Testamento de Rembrandt son profundamente reveladores. Las tres principales religiones monoteístas, el cristianismo, el islam y el judaísmo, se llaman a sí mismas abrahámicas porque juntas remontan su linaje al patriarca Abraham. El patriarca llevó a su familia a Canaán, tierra prometida por Dios, y abandonó la ciudad de Ur. Después de que Dios prometió que sería el padre de las naciones, Sara, la esposa de Abraham, ofreció a una mujer egipcia local, Agar, para ayudar a acelerar el proceso. Agar dio a luz a Ismael, de quien los musulmanes trazan su linaje.

Rembrandt, Abraham entreteniendo a los ángeles, 1656 Rembrandt, Abraham entreteniendo a los ángeles, 1656
Jozsef Molnar, El viaje de Abraham de Ur a Canaán 1850 Jozsef Molnar, El viaje de Abraham de Ur a Canaán 1850
Matthias Stomer, Sara presentando a Agar a Abraham, 1620-50 Matthias Stomer, Sara presentando a Agar a Abraham, 1620-50

Etapa 7 Génesis: El sacrificio de Isaac

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Después del nacimiento de Isaac de su esposa Sara, a Abraham se le impuso una prueba divina. La pintura de Sir Anthony Van Dyck de 1617 retrata una sensación de calidez familiar rodeada de una fuerza siniestra evidente para cualquiera que esté familiarizado con la historia. Dios le ordenó a Abraham que sacrificara a su hijo Isaac. El patriarca ató a su hijo y lo llevó al Monte Moriah, el sitio del Jardín del Edén y futuro hogar del Monte del Templo, donde Dios detuvo su mano en el último momento y finalmente sacrificó un cordero en su lugar. El lienzo de Rembrandt retrata con horrorosa claridad el cuello vuelto hacia arriba de Isaac, con la mano de Abraham apretando la boca de su hijo para ahogar sus gritos. Mientras que la interpretación de Caravaggio llama toda la atención sobre la expresión de terror en el rostro de Isaac. Naturalmente, los teólogos e intelectuales de todas las épocas han quedado cautivados y desconcertados por esta petición aparentemente cruel.

Sir Anthony Van Dyck, Abraham e Isaac, 1617 Sir Anthony Van Dyck, Abraham e Isaac, 1617
Rembrandt, El sacrificio de Abraham, 1635 Rembrandt, El sacrificio de Abraham, 1635
Caravaggio, El sacrificio de Isaac 1601-02 Caravaggio, El sacrificio de Isaac 1601-02

Etapa 8 Génesis: El abrigo soñado de José

El tema de un famoso musical de Broadway, la historia de José, el nieto de Isaac, es ciertamente una mina de oro dramática. José, el hijo favorito de su padre Jacob, recibió un manto multicolor como símbolo de su amor. Por celos, sus hermanos conspiraron contra él y lo vieron vendido como esclavo. Finalmente vendido a un guardia del faraón egipcio, José se convierte en objeto del afecto de la esposa de su nuevo dueño. Al rechazar sus insinuaciones, la esposa del guardia del faraón se enoja y afirma que José intentó violarla. Después de un período en prisión, el faraón pronto se dio cuenta de que la vívida interpretación de los sueños de José podía servir al bien del reino y al joven granjero exiliado se le dio un lugar en la corte como consejero del faraón. Después de una hambruna en casa, los hermanos de José viajaron a Egipto para pedir limosna y se encontraron frente al consejero real. Peter von Cornelius capturó el conmovedor momento en el que los hermanos se reconocieron, y Pontormo retrata el reencuentro de padre e hijo en Egipto, mientras la vibrante metrópolis se ocupa de sus asuntos.

Guido Reni, José y la esposa de Potifar c. 1631 Guido Reni, José y la esposa de Potifar c. 1631
Peter von Cornelius, El reconocimiento de José por sus hermanos 1816-17 Peter von Cornelius, El reconocimiento de José por sus hermanos 1816-17
Pontormo, José con Jacob en Egipto, 1518 Pontormo, José con Jacob en Egipto, 1518

Etapa 9 Éxodo: La vida de Moisés

En el segundo libro del Antiguo Testamento aparece una figura crucial para cristianos, judíos y musulmanes. Moisés nació en una época en la que el faraón de Egipto sospechaba del creciente número de israelitas y por eso ordenó matar a toda una generación de bebés varones hebreos. La madre de Moisés lo colocó en una canasta y lo llevó flotando río abajo por el río Nilo con la esperanza de que lo encontraran y le dieran una nueva vida. Claude Lorrain pone en primer plano el paisaje en esta escena crucial y reduce la acción a un detalle menor de la naturaleza. Mientras que Poussin, contemporáneo de Lorrain, se centra en el momento en que Moisés es encontrado por la hija del faraón egipcio y, con la apariencia prominente de un castillo, sitúa la acción firmemente en su propia Francia contemporánea. Moisés creció como Príncipe de Egipto, ignorando sus orígenes. A pesar de esto, Moisés mató a un conductor de esclavos egipcio que estaba golpeando a un esclavo hebreo. Para ello huyó al desierto y recibió la primera de sus revelaciones divinas, la zarza ardiente, que lo llevaría a convertirse en profeta.

Claude Lorrain, Paisaje con el hallazgo de Moisés 1637-39 Claude Lorrain, Paisaje con el hallazgo de Moisés 1637-39
Nicolas Poussin, El bebé Moisés salvado del río, 1647 Nicolas Poussin, El bebé Moisés salvado del río, 1647
Nicolas Froment, La zarza ardiente 1476 Nicolas Froment, La zarza ardiente 1476

Etapa 10 Éxodo: En el desierto

La zarza ardiente había revelado a Moisés su misión divina; para liberar a los de su pueblo esclavizados por los egipcios. Moisés los sacó de su esclavitud en Egipto y los llevó al desierto, donde milagrosamente vivieron de un alimento conocido como maná. Guido Reni retrata este regalo comestible como emanando de Dios en el momento más desesperado del hebreo. Tintoretto va aún más lejos y muestra la comida en forma de escamas que cae mientras el cielo se abre. Mientras viajaban por el desierto, Moisés impartió a su pueblo las leyes compartidas que los unirían como pueblo. La descripción grandilocuente y cinematográfica de Jean-Léon Gérôme del momento en que se revelaron los Diez Mandamientos influiría en gran medida en las versiones cinematográficas de la historia del siglo XX.

Guido Reni, La reunión de los Mann, 1614-5 Guido Reni, La reunión de los Mann, 1614-5
Tintoretto, El milagro del maná, 1577 Tintoretto, El milagro del maná, 1577
Jean-Léon Gérôme, Moisés en el monte Sinaí, 1895 Jean-Léon Gérôme, Moisés en el monte Sinaí, 1895

Etapa 11 Éxodo: Cruzando el Mar Rojo

Si la vida de Moisés sentó las bases de innumerables narrativas cinematográficas, la división del Mar Rojo fue sin duda el clímax de la historia. Desde los murales y frescos de las iglesias medievales hasta la actualidad, el dramático enfrentamiento y la milagrosa intervención divina han sido materia de sueños artísticos. Perseguidos por el ejército del Faraón, Moisés y su pueblo llegaron a las orillas del Mar Rojo. Este fue seguramente el final de su viaje. Sin barcas para cruzar y con los agresores persiguiéndolos, Moisés dividió las aguas para permitir que su pueblo cruzara por el medio. Después de haber pasado, y con el ejército del faraón siguiéndolos de cerca, el Mar Rojo volvió a su estado natural, engullendo a aquellos empeñados en la destrucción de los hebreos. Desde las conmovedoras visiones renacentistas de Andrea Previtali y Bronzino hasta los grabados producidos en masa de Siegfried Detler Bendixen, la división del Mar Rojo ha brindado a los artistas un momento incomparable de dramatismo crudo.

Andrea Previtali, Sumersión del ejército del faraón en el Mar Rojo 1515-20 Andrea Previtali, Sumersión del ejército del faraón en el Mar Rojo 1515-20
Siegfried Detler Bendixen, Moisés dividiendo el mar Rojo, década de 1870 Siegfried Detler Bendixen, Moisés dividiendo el mar Rojo, década de 1870
Bronzino, Cruce del Mar Rojo c. 1540 Bronzino, Cruce del Mar Rojo c. 1540

Jueces de la etapa 12 : Samson

En el libro de los Jueces aparece un héroe destacado del pueblo hebreo, un hombre llamado Sansón imbuido de una fuerza sobrenatural. La pintura tensa y nervuda de Léon Bonnat de Sansón abriendo las fauces de un león ha sido un gesto popular para representar entre los pintores a lo largo de los siglos. Después de una vida de poder heroico y guerra total contra el antiguo enemigo de los hebreos, los filisteos, Sansón se enamora de una mujer llamada Dalila. Sobornada por sus enemigos, Delilah accede a descubrir la fuente de la fuerza sobrehumana de Samson y arrebatársela. En una tierna y trágica escena, Gerrit Van Honthorst muestra al guerrero Sansón descansando plácidamente mientras su amante le corta mechones de pelo tras descubrir su debilidad. Con el cabello completamente cortado, Sansón pierde sus poderes y es derrotado y cegado por los filisteos. Tras la turbulenta escena representada por Rembrandt, el antiguo hombre fuerte se pone a trabajar monótonamente moliendo un molino en una caverna subterránea.

Léon Bonnat, la juventud de Sansón 1891 Léon Bonnat, la juventud de Sansón 1891
Gerrit Van Honthorst, Sansón y Dalila c. 1615 Gerrit Van Honthorst, Sansón y Dalila c. 1615
Rembrandt, El cegamiento de Sansón, 1636 Rembrandt, El cegamiento de Sansón, 1636

Etapa 13 David y Goliat

En la narrativa bíblica de los hebreos apareció un niño llamado David, una figura que se convertiría en un rey inspirado y atribulado, un escritor de poesía religiosa, los Salmos y el origen de una nueva dinastía de Judea, la Casa de David, de la que nació Jesús. rastrearía su linaje siglos después. Cuando era niño, David fue enviado a ayudar al ejército israelita en sus batallas contra los filisteos. David, simplemente un corredor de suministros, estuvo presente cuando el gigante Goliat sugirió que los dos ejércitos decidieran sus diferencias en un combate uno a uno. Mientras el rey Saúl decidía quién de sus hombres sería lo suficientemente fuerte para derrotar a Goliat, el niño David se presentó como candidato. Con unas cuantas piedras pequeñas en su honda, David derrotó al gigante y se puso en camino hacia la divinidad. La memorable interpretación de Caravaggio de las secuelas presenta una de las únicas imágenes conocidas del propio pintor. Pero en lugar de imaginarse a sí mismo como David, Caravaggio pintó su autorretrato sobre la cabeza decapitada de Goliat, como testimonio de su vergüenza por haber vivido una vida de pecado.

Goliat.Html.jpg" alt="Tiziano, David y Goliat, 1542-4"> Tiziano, David y Goliat, 1542-4
Caravaggio, David con la cabeza de Goliat, 1610 Caravaggio, David con la cabeza de Goliat, 1610
Caravaggio, David con la cabeza de Goliat (detalle de autorretrato), 1610 Caravaggio, David con la cabeza de Goliat (detalle de autorretrato), 1610

Etapa 14 Rey David

La pintura de Lord Frederick Leighton de 1868 muestra a David y su amigo Jonathan, hijo del rey Saúl, como personificaciones ideales del heroísmo masculino. Poco después de este acontecimiento, cuando tanto Saúl como Jonatán murieron en batalla, David fue proclamado rey. Lo primero que hizo David después de su ascenso real fue traer el Arca de la Alianza, la caja que contenía los objetos más sagrados de la fe judía, de regreso a Jerusalén, donde permanecieron fuera de su tienda privada. La pintura de esta escena de William Brassey Hole captura la alegría y la pompa que a menudo se asocian con el reinado del rey David. David ha sido representado en innumerables ocasiones en el arte y la literatura, ocasionalmente como un símbolo triunfante de la destreza masculina y ocasionalmente, como ocurre aquí con la pintura de Gustav Moreau, como un filósofo reflexivo y contemplativo convertido en rey.

Lord Frederick Leighton, La señal de Jonathan a David, 1868 Lord Frederick Leighton, La señal de Jonathan a David, 1868
William Brassey Hole, David llevando el arca a Jerusalén, 1900 William Brassey Hole, David llevando el arca a Jerusalén, 1900
Gustave Moreau, el rey David, 1878 Gustave Moreau, el rey David, 1878

Etapa 15 David y Betsabé

Como todos los patriarcas, profetas y figuras del Antiguo Testamento, David es retratado como profundamente humano, en comparación con la divinidad de Dios. Se le muestra cometiendo errores impulsados ​​por impulsos humanos crudos. La cuestión es que no estuvo exento de culpa. La historia de David y Betsabé es una de las más conmovedoras de todo el Antiguo Testamento. Como muestra magníficamente Jean-Léon Gérôme, la bella Betsabé se estaba bañando en su tejado cuando el rey David la vio desde el tejado de su palacio. Paul Cézanne muestra a Betsabé a los ojos del rey David, con su figura hinchada y empequeñeciendo el paisaje circundante, que se encoge ante su belleza. David y Betsabé quedan embarazadas y, temiendo que se les considere culpables de un pecado, David envía a su leal marido Urías, un soldado del ejército de David, al frente, donde lo matan. Natán, el consejero personal y profeta de David, es enviado por Dios para advertir a David de su grave pecado. Nathan cuenta la historia de un hombre pobre cuya única posesión en el mundo era su amado cordero. Un hombre rico le roba su cordero y lo deja sin esperanza. David se levantó enojado y preguntó quién era este hombre rico para poder matarlo. Natán le proclamó: "¡Tú eres el hombre!"

Jean-Léon Gérôme, Betsabé, 1895 Jean-Léon Gérôme, Betsabé, 1895
Paul Cézanne, Betsabé, 1890 Paul Cézanne, Betsabé, 1890
Rembrandt, David y Urías 1665 Rembrandt, David y Urías 1665

Etapa 16 La Sabiduría de Salomón

El hijo de David, el rey Salomón, continuaría los pasos de su padre como un rey justo y sabio. De hecho, la Sabiduría de Salomón se utiliza a menudo como ejemplo de razonamiento lógico, racional, de toma de decisiones y juicioso. Luca Giordano pinta la escena en la que Dios ordena a Salomón con el conocimiento y la sabiduría por los que sería conocido. En uno de los ejemplos más famosos, conocido simplemente como el Juicio de Salomón y representado por Rafael, dos mujeres se acercaron al rey, argumentando ambas que eran la verdadera madre del bebé que le habían comprado. Salomón decidió que el bebé debía ser cortado por la mitad y compartido entre los dos, después de lo cual se le concedió la custodia a la mujer que preferiría entregar al bebé antes que verlo asesinado. Un breve pasaje de la vida de Salomón ha encendido la imaginación de muchos artistas. Al enterarse de la Sabiduría de Salomón, la Reina de Saba lo visitó llevándole regalos y asegurándose de que ella misma saliera del encuentro debidamente satisfecha.

Luca Giordano, Sueño de Salomón c. 1693 Luca Giordano, Sueño de Salomón c. 1693
Rafael, El juicio de Salomón, 1509-11 Rafael, El juicio de Salomón, 1509-11
Peter Paul Rubens, el rey Salomón y la reina de Saba 1620 Peter Paul Rubens, el rey Salomón y la reina de Saba 1620

Etapa 17 El Arca de la Alianza y el Templo

El Arca de la Alianza, conocida por la mayoría de la gente a través de su dramática historia, sus pérdidas y sus posteriores representaciones en el arte, la literatura y el cine, era una pequeña caja llena de ciertos artefactos relacionados con la vida de Moisés y el Éxodo de Israel. Para albergar esta colección esencial de objetos sagrados, el rey Salomón construyó el primer templo en el sitio del monte Moriah, donde Abraham recibió instrucciones de matar a su hijo y donde se suponía que estaba ubicado el Jardín del Edén. Después de una guerra destructiva con los babilonios, el primer Templo fue destruido y el Arca se perdió para siempre. Algunos siglos más tarde, se construyó el Segundo Templo en el Monte del Templo, una estructura imponente ante la cual Jesús oraba con frecuencia y contra la cual se manifestaba. Incluso se decía que Alejandro Magno visitó la grandeza del Segundo Templo, como se muestra en una escena pintada por Sebastiano Conca. El ejército romano destruyó el Templo en el año 70 d. C., un momento catastrófico en la historia judía. A partir de ese momento, los judíos rezan, como lo describe Jean-Léon Gérôme, contra el último muro superviviente del Segundo Templo.

Luigi Ademollo, Transporte del Arca de la Alianza que contiene las Tablas de la Ley, 1816 Luigi Ademollo, Transporte del Arca de la Alianza que contiene las Tablas de la Ley, 1816
Sebastiano Conca, Alejandro Magno en el templo de Jerusalén, 1750 Sebastiano Conca, Alejandro Magno en el templo de Jerusalén, 1750
Jean-Léon Gérôme, El muro de Salomón en Jerusalén (o el Muro de las Lamentaciones), 1867 Jean-Léon Gérôme, El muro de Salomón en Jerusalén (o el Muro de las Lamentaciones), 1867

Etapa 18 Ester

Como gran parte del Antiguo Testamento incluye libros de Escrituras que originalmente formaron el canon judío, se puede encontrar que muchas historias tienen mayor importancia dependiendo de la fe. Un ejemplo de ello es el Libro de Ester, que narra la historia de una niña judía que se convierte en reina de Persia, mientras oculta sus orígenes a su marido y rey. Debido a que el libro de Ester no menciona a Dios en absoluto, los teólogos a menudo consideran que el texto es más histórico que otros elementos de la Biblia. El primer ministro, Amán, después de desarrollar odio hacia el pueblo judío, se digna cometer genocidio contra los judíos que viven en Persia. Ester interviene y frustra los planes de Amán. Esta alegre liberación de la fatalidad se celebra en la fiesta judía de Purim, donde se anima a la gente a hacer sonar una matraca cada vez que se menciona el nombre de Amán.

Edwin Longsden Long, Reina Ester 1878 Edwin Longsden Long, Reina Ester 1878
Rembrandt, Asuero, Amán y Esther, 1660 Rembrandt, Asuero, Amán y Esther, 1660

Etapa 19 Fiesta de Belsasar

Una escena menos obviamente monumental que la división del Mar Rojo también ha llegado a ser fuente de fascinación para los artistas a lo largo de los siglos. La fiesta de Belsasar, del Libro de Daniel, ve la acción ambientada en un momento en que los israelitas han sido nuevamente sometidos a esclavitud, esta vez en Babilonia. Después de destruir el primer Templo y capturar a los habitantes de Jerusalén, el rey Belsasar se dispone a disfrutar de un banquete de bebida con sus cien mejores hombres. Lo celebran bebiendo vino de las copas sagradas capturadas en el Templo, insultando así la fe judía. En ese mismo momento aparece una mano incorpórea en la pared de su salón de banquetes en un idioma que ninguno de los presentes entiende. Rembrandt, inspirado por su fascinación de toda la vida por la cultura judía, interpreta esta escritura como hebrea, un idioma que nadie fuera de la pequeña comunidad judía de los Países Bajos en ese momento habría entendido. John Martin, en su estilo típicamente cinematográfico, no nos muestra la “escritura en la pared” que predice la caída de Belsasar. En cambio, muestra la ira que se gesta en la naturaleza y el terror sublime que pronto se apoderaría del rey babilónico.

Rembrandt, La fiesta de Belsasar 1635 Rembrandt, La fiesta de Belsasar 1635
Juan Martín, Fiesta de Belsasar, 1821 Juan Martín, Fiesta de Belsasar, 1821
Samuel Colman, Fiesta de Belsasar, 1833 Samuel Colman, Fiesta de Belsasar, 1833

Etapa 20 Daniel y Jonás

Siguiendo el gobierno de Belsasar, su sucesor Darío gobernó el Imperio Persa. ohUno de sus consejeros y uno de los cautivos judíos, Daniel, fue conspirado contra la corte de Darío y arrojado a los leones. Wincenty Slendzinski capta perfectamente el horror del momento en el que se encontró en el foso de los leones, mirando ya sea hacia las burlas de sus agresores o hacia la luz divina de Dios, su protector. Convencido de que Dios lo protegería, Daniel oró durante toda la noche. El lienzo de Eugene Delacroix muestra la voluntad divina de Dios cerrando las bocas de los leones y postrándolos ante el hombre. Por la mañana, Darío notó el milagro, proclamó respeto por el Dios hebreo y en su lugar hizo arrojar a los leones a los conspiradores de Daniel.

Wincenty Slendzinski, Daniel en el foso de los leones, 1859 Wincenty Slendzinski, Daniel en el foso de los leones, 1859
Eugène Delacroix, Daniel en el foso de los leones Eugène Delacroix, Daniel en el foso de los leones

Finalmente, una de las historias más poderosas y evocadoras del Antiguo Testamento se puede encontrar en el Libro de Job. Durante milenios, artistas, intelectuales y quienes atraviesan una crisis de fe han recurrido a esta compleja e intrincada alegoría de esa pregunta frecuente: “¿Por qué Dios permite que a la gente buena le sucedan cosas malas?” Aquí, Georges de la Tour convierte las pruebas, los peligros y las desgracias del desafortunado Job en un doloroso drama doméstico, centrándose en la más cruel de las muchas pruebas de Job.

Georges de La Tour, Job burlado por su esposa, década de 1630 Georges de La Tour, Job burlado por su esposa, década de 1630
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